Bijen weten van niets

Niet alleen mensen hebben kennis van non-existentialisme, ook onze vliegende honingverzamelaars kennen het verschil tussen één en nul. Dat stellen onderzoekers van de Australische technische universiteit RMIT.

Voor een proef gebruikten de professoren kaartjes met een wisselend aantal symbolen erop. Ze trainden vervolgens bijen om op die kaartjes te landen waarop het minste aantal afbeeldingen te zien waren; de insecten bleken in staat om het verschil te maken tussen één en géén afbeelding. De universitaire krachten noemen hun bevinding opzienbarend omdat bijen minder dan een miljoen neuronen in hun hersenen hebben (in onze menselijke grijze massa hebben we bijna 86-duizend keer zoveel verbindingen). Het onderzoek helpt in de ontwikkeling van kunstmatige intelligentie, zeggen de professoren, omdat bewezen is dat zelfs met beperkt denkvermogen abstracte kennis te verwerken is.

Criminelen leren niet van CSI

CSI, Law&Order en het Nederlanse Flikken hoeven voorlopig niet van de buis. Criminelen steken namelijk niets op van politieseries waarin onderzoek van de plaats delict op betrouwbare wijze gepresenteerd wordt voor het beramen van ‘the perfect crime’.

Duitse onderzoekers deden afgelopen jaren uitgebreid onderzoek naar de correlatie tussen misdaadcijfers en de populariteit van dergelijke televisieprogramma’s. In januari presenteerden ze hun bevindingen in The International Journal of Law, Crime and Justice. Afgelopen jaren is het aantal onopgeloste zaken in de VS flink gestegen, maar dat komt niet doordat boeven inventiever worden door naar televisie te kijken.

Wetenschappers vroege gevangenen waar ze kennis voor hun ‘vak’ hadden opgedaan; CSI en andere series scoorden niet al te hoog. In een volgende fase van hun onderzoek lieten ze proefpersonen naar CSI kijken en vroegen hen daarna om een in scene gezette misdaad te plegen. Ze bleken niet veel slimmer dan anderen die de serie niet hadden gekeken.

Het is een hardnekkig gerucht dat criminelen ideeën op doen met politieseries. Ook wordt gesteld dat gewelddadige films en games aanzetten tot onaanvaardbaar gedrag. Dat eerste blijkt dus niet waar.