Games & gadgets: voor straks en later

De E3, de Electronic Entertainment Expo – de grootste gamebeurs op aarde – ligt weer achter ons. Wat waren de belangrijkste trends en gadgets uit Los Angeles?

Tekst: Jan Meijroos

Games als Netflix

Steeds meer game-abonnementen doen hun intrede. Sony PlayStation heeft PS Now, Microsoft Xbox heeft de Game Pass en nu komt Electronic Arts met Origin Access Premier: voor een vast bedrag per maand of per jaar krijgen pc-gamers toegang tot alle nieuwe EA pc-games op dag van release, plus toegang tot honderden oudere games.

Gays in de hoofdrol!

Er zijn in het verleden meerdere games geweest met homo- of biseksuele hoofdrolspelers, maar zo prominent als Sony PlayStation haar persconferentie opende met The Last of Us; Part Two waarin hoofdrolspeler Ellie tijdens een dans gekust wordt door een andere vrouw, was een behoorlijk statement. Hulde!

Adaptive Controller

Microsoft komt in september met de Adaptive Controller; een spelcontroller voor gamers met een lichamelijke beperking die werkt voor Xbox en pc. Microsoft heeft de controller ontworpen samen met AbleGamers Charity, The Cerebral Palsy Foundation, Craig Hospital, SpecialEffect en Warfighter Engaged. Gamers kunnen allerlei randapparatuur toevoegen. Zo ondersteunt de controller apparatuur van onder meer PDP, Logitech en Quadstick. Het is ook mogelijk om de Adaptive Controller tegelijkertijd met een normale controller te gebruiken, om zo de besturing op een innovatieve manier te verdelen.

Poké Ball Plus

Ok, meer nerdy dan dit wordt het niet maar de Poké Ball Plus is een accessoire in de vorm van een Poké Ball waarmee Pokémon: Let’s Go, Pikachu! en Pokémon: Let’s Go, Eevee! – twee games voor de Nintendo Switch die later dit jaar verschijnen – gespeeld kunnen worden. Dit is de natte droom voor miljoenen Pokémon-fans wereldwijd.

This is Sparta!

Eervolle vermelding voor een van dé games van de afgelopen E3 die we ook daadwerkelijk dit jaar nog gaan spelen: Assassin’s Creed: Odyssey. Vanaf 5 oktober mag je in het oude Griekenland als huurling met speer en zwaard klop uitdelen en een episch avontuur tegemoet zien. Je kunt zowel een mannelijk als vrouwelijk personage spelen. Wij gaan voor de kick-ass Kassandra!

Robotrevolutie vol morele dilemma’s

foto: screenshot Youtube PlayStation

Detroit: Become Human (preview)

De Franse ontwikkelaar Quantic Dream is altijd op zoek naar afwijkende manieren om verhalen te vertellen middels het medium videogames. Quantic Dream’s David Cage – studiohoofd, leaddesigner, regisseur en scriptschrijver ineen, noemt zichzelf dan ook veelvuldig en knipogend een gemankeerd filmmaker. Toch is hij uitermate serieus over het type spellen dat hij ontwikkelt. Cage: “Er zijn genoeg studio’s die uitermate goed zijn in het fabriceren van schietspellen en racegames. Wij doen iets anders. Ik ben altijd op zoek naar emotie, naar verhalen. Ik wil spelers raken met een persoonlijke, intense gebeurtenissen. Personages staan bij ons centraal, de rest is bijzaak.”

Detroit: Become Human kent twee belangrijke spirituele voorgangers, de spellen Heavy Rain en Beyond Two Souls. Twee games van Cage’ s studio die gezien kunnen worden als een soort interactieve films waarbij de keuzes en consequenties van de speler centraal staan. Dat is opnieuw het geval bij Detroit. In een nabije toekomst worden mensachtige robots als slaaf ingezet in de maatschappij. Echter, de androïden pikken het langer en ontketenen een revolutie met alle gevolgen van dien. Als speler bevind je je midden in het verhaal, letterlijk, aangezien je drie verschillende Android-personages aanstuurt. De schuchtere Kara, de rebellenleider Markus en de politie-androïde Connor die afwijkend gedrag bij andere androïden moet onderzoeken. De drie verhaallijnen kruizen elkaar hetgeen resulteert in uiteenlopende morele keuzes voor de speler.

Het wisselen tussen personages is op zichzelf al vrij intimiderend aangezien je je als speler steeds met een andere hoofrolspeler moet identificeren. Wat goed is voor personage A kan mindere gevolgen hebben voor personage B. Maar het meest intrigerende is de manier waarop de missies een keur aan keuzes en uitkomsten kunnen hebben. Neem Connor die een gijzeling van een jong meisje bovenin een penthouse moet zien te verijdelen. De manier waarop je van tevoren je inleest in de situatie en je met de gijzelnemer praat, zal bepalen of de doorgedraaide Androïde gijzelnemer zelfmoord pleegt, – Connor doodt, – Connor verwondt, – het meisje en zichzelf van 13 hoog naar beneden laat storten, – het meisje laat gaan en berouw toont en nog tal van andere variaties daartussen. Iets vergelijkbaars geldt in een intense scene met Android Kara waarin ze als werkster getuige is van kindermishandeling. Bescherm je de dochter van de gewelddadige vader met alle gevolgen van dien of…?

De thema’s en dilemma’s van Detroit: Become Human gaan behoorlijk ver waarbij het spel allerlei existentiële vragen opwerpt over wat het is om mens te zijn. Blade Runner en Westworld zijn dan ook nooit ver weg.

Ontwikkelaar: Quantic Dream
Uitgever: Sony Interactive Entertainment
Platform: PlayStation 4 (Pro)
Prijs: € 69,99

3x nieuwe games

Dirty Science selecteert ieder nummer de meest relevante nieuwe games. Deze keer plunderende piraten, het leven in de Middeleeuwen én in opstand komen tegen religieuze fanatici.

Sea of Thieves
Legale piraterij met een Britse knipoog

Gameplay: De beroemde Engelse studio Rare, makers van klassiekers als Donkey Kong Country en GoldenEye 007, laat na jaren radiostilte eindelijk weer eens van zich horen met Sea of Thieves, een humoristische open-wereldpiratengame waarin spelers samen met vrienden op avontuur gaan. Alle piratenclichés passeren met een dikke knipoog de revue en de sfeer van Pirates of the Caribbean komt direct bovendrijven. Het spel wil spelers laagdrempelig plezier voorschotelen in teamverband, waarbij niks moet en alles mag. Zeilen op de zeven zeeën (onder een blakende zon maar ook in noodweer), op zoek naar vergeten schatten, vechtend tegen skeletten of concurrerende spelers, eilanden ontdekkend, virtuele rum drinkend en piratenliederen zingend… stiekem willen we dit toch allemaal?

Looks & Sound: de cartooneske vormgeving en de zachte kleuren zijn om te zoenen. Neem daarbij de fijne Engelse humor en de piratenaccenten en je weet: dit zit wel snor. Arrr!

Originaliteit: Sea of Thieves weet een ongedwongen, humorvol en avontuurlijk gevoel bij de speler teweeg te brengen die met weinig ander spellen te vergelijken is.

Ontwikkelaar: Rare
Uitgever: Microsoft
Platform: PC, Xbox One
Prijs: € 54,99

Kingdom Come: Deliverance
Jouw Koninkrijk Kome

Gameplay: Een middeleeuwse open-wereldrollenspel zonder draken en tovenarij… een dergelijk spel was er nog niet, dus  de ambitie van Kingdom Come: Deliverance was dan ook torenhoog. De game speelt zich af aan het begin van de 15e eeuw, in het Koninkrijk Bohemen, een onderdeel van het Heilige Roomse Rijk. De focus ligt vooral op een historisch correcte en realistische setting. Om de dood van je ouders te wreken, strijd je tegen invallende troepen, voltooi je belangrijke missies en maak je invloedrijke keuzes. Wat je doet en hoe je dat doet, welke banen je oppakt, of je wel of niet vecht, bij wie je je aansluit… het is allemaal aan jou. Zo verken je majestueuze kastelen, donkere wouden en levendige dorpen, leer je paardrijden en zwaardvechten, neem je deel aan enorme veldslagen en ontmoet je meerdere op historische gebaseerde personages.

Looks & Sound: De game oogt fantastisch en neemt ieder detail uitermate serieus: van de muziek in herbergen, de kleding en de manier van vechten, tot de wapens, de lokale gebruiken en de politieke intriges uit de tijd.

Originaliteit: De middeleeuwen van de 15e eeuw kwamen niet eerder zo gedetailleerd tot leven in een game. Petje af voor de makers.

Ontwikkelaar: Warhorse Studios
Uitgever: Deep Silver
Platform: PC, PlayStation 4, Xbox One
Prijs: € 49,99 – € 54,99

Far Cry 5
Geloofsfanatici over de kling jagen

Gameplay: De open-wereld-shooter-serie Far Cry bracht ons al naar tropische eilanden, Afrika en het Himalayagebergte. Centraal in de serie geldt steevast: de speler moet zien te overleven in een open, gewelddadige wereld tegen een overmacht aan vijanden. Far Cry 5 is dan ook opnieuw snoeihard, maar kent tegelijkertijd  – gitzwarte – humor. In het Amerikaanse Montana neem je het op tegen een religieuze sekte. Leuk: tijdens shoot-outs mag je verschillende AI-aangedreven hulpjes inzetten, waaronder een vrouwelijke sluipschutter en een trouwe hond. Die laatste neemt vijanden hun wapens af en brengt deze vervolgens kwispelend naar je toe. Uiteraard ontbreekt een reeks aan voertuigen niet, waaronder een tot de tanden toe bewapend watervliegtuig waarmee het ook prima bommenwerpen is. Wie tussendoor even iets ander wil doen, gaat jagen op een keur aan wilde dieren of werpt even een hengeltje uit.

Looks & Sound: de veelzijdige natuur in Montana komt fraai tot leven in Far Cry 5, dat rijk is aan bossen, meren en bergen. De bijbehorende flora en fauna, en natuurlijk de knauwende Amerikanen zelf, doen de rest.

Originaliteit: de Far Cry gameplay is inmiddels bekende kost, maar de setting, voertuigen en vijanden verleiden opnieuw tot een bloedige opstand.

Ontwikkelaar: Ubisoft Montreal
Uitgever: Ubisoft
Platform: PC, PlayStation 4 en Xbox One
Prijs: € 44,99 – € 59,99

De leukste simulatiegames op je mobiel

Een stad besturen, een rijk stichten, baas van een instelling of megacorporatie zijn… ‘sims’ bieden virtuele bestuurders een keur aan fantasie.

SimCity en Railroad Tycoon… wie is er niet mee groot mee geworden? Vroeger had je een ronkende game-pc nodig om als virtuele stedenbouwer en spoorwegplanner een beetje goed voor de dag te komen, maar vandaag de dag ligt die macht tot creëren en aansturen allemaal in de palm van je hand….

Hebben we het over sims, dan kunnen we niet om SimCity BuildIt heen. De game is in principe gratis voor zowel Android als iOS, maar kent in-game advertenties en de mogelijkheid om met microtransacties onderdelen sneller vrij te kopen. Daar moet je tegen bestand zijn en een lange adem hebben, of het prima vinden om af en toe je creditcard te trekken. In beide gevallen zie je langzaam hoe je stad groeit en bloeit, als je maar blijft opletten!

Wat is er meer ‘meta’ dan een simulatiegame over een game-ontwikkelaar? Met Game Dev Tycoon, voor Android (€4,49) en iOS (€ 5,49), duik je in de gouden jaren van gaming – de jaren ’80 –  en tracht je best selling games te ontwikkelen die iedereen wil spelen. Daarnaast dien je te investeren in je studio en goed personeel, en hoop je natuurlijk op goede recensies van de pers. Die azijnpissers zullen toch niet jouw spel afkraken waar je jouw bloed, zweet en een 2e hypotheek hebt ingestopt?

Vergeet de veel nieuwere RollerCoaster Tycoon Touch, laat RollerCoaster Tycoon 4Mobile voor wat het is… als je de gloriedagen van de moeder aller pretparken sims wilt herbeleven, ga je voor RollerCoaster Tycoon Classic voor Android (€ 5,99) en iOS (€ 6,99). Deze app brengt de twee eerste klassieke pretparksimulaties samen en heeft precies dezelfde looks, geluidjes én gameplay van weleer. In bijna 100 scenario’s mag je je eigen pretpark bouwen en beheren, bezoekers tevreden houden, personeel aansturen en zorgen dat er genoeg geld binnen blijft komen. Precies zoals in RCT 1 en 2 uit respectievelijk 1999 en 2002 voor de pc. De besturing gaat bovendien prima op tablet of mobiel.

This War of Mine is niet voor iedereen. Het verhaalt over een groepje mensen die met minimale middelen moet zien te overleven in oorlogstijd, en is geïnspireerd op dagboeken van mensen die zich schuilhielden tijdens de belegering op Sarajevo, in voormalig Joegoslavië. Deze sim kent een sober kleurenpalet, loodzware thema’s en keiharde keuzes die je niet wilt maken. Ruil je met anderen die aan je deur kloppen? Steel je s’ nachts eten van een bejaard stel uit een ander huis in de wetenschap dat die wellicht verhongeren? Ben je bereid te moorden voor schoon water? Maak je speelgoed voor de kinderen uit de rotzooi die je vindt of besteed je je tijd liever aan het vinden van betere wapens en onderdelen? This War of Mine is een loodzware, bijna depressieve versie van The Sims maar is gedurfd en ongemakkelijk tegelijk. Voor Android betaal je € 11,99, voor iOS 16,99.