Verschrikkelijke ikke

Individualisme anno nu

Vraag een willekeurige Japanner wat belangrijker is, de gemeenschap of het individu, en hij zal zonder twijfelen kiezen voor de gemeenschap. Stel een gemiddelde Nederlander dezelfde vraag en de kans is groot dat het antwoord diametraal verschilt. We leven in de hoogtijdagen van het individualisme, een filosofisch standpunt waarbij de gedachtegangen en de rechten van het individu boven het belang van de gemeenschap worden geplaatst. Maar met dat zo vertrouwd voelende individualisme lijkt wat aan de hand te zijn. Dirty Science ging op onderzoek uit.

Lees verder Verschrikkelijke ikke

Zelfhulpgoeroes: wie is wie?

Om stress en mentale uitputting het hoofd te bieden, zoeken we massaal steun bij zelfhulpboeken. Goeroes uit alle werelddelen vertellen ons hoe te leven; het ultieme geluk is binnen handbereik! Wie zijn ze en wat beloven ze?

Zelfhulpgoeroes komen in vele gedaanten, van spirituele zwevers tot pragmatische doeners. Het op schrift stellen van methodes voor persoonlijke ontwikkeling is niets nieuws: Cicero en Ovidius deden het in de klassieke oudheid, Bertrand Russell (The Conquest of Happiness) en Dale Carnegie (How to Win Friends and Influence People) penden hun levensadviezen neer in de jaren dertig van de vorige eeuw, Eckhart Tolle en Deepak Chopra werden wereldsterren in het Oprah-tijdperk. Inmiddels zijn we aanbeland in de hoogtijdagen van het zelfhulpboek. Weet je even niet hoe het verder moet met je leven? Er staan honderden goeroes klaar om je bij de hand te nemen op weg naar mentale weerbaarheid, gemoedsrust en geluk. Dirty Science zet de opties op een rij.

Lees verder Zelfhulpgoeroes: wie is wie?

Het individu onder druk

Het neoliberalisme verhief zelfredzaamheid tot de ultieme deugd en de technologisering maakte ons mobieler en vrijer dan ooit. Toch kampen veel mensen met onzekerheid, stress en eenzaamheid. Heeft het onverzadigbare ego zijn langste tijd gehad?

In het leven van de moderne westerse mens is vrijwel alles on demand beschikbaar: eten, kleding, vervoer, vermaak, dates, yogalessen. Vrije tijd is het afgelopen decennium letterlijk vrije tijd geworden. Er groeit een generatie op die thuisbezorgde boodschappen, een oneindige hoeveelheid televisieseries en constante verbondenheid via smartphones de gewoonste zaken van de wereld vindt.

Een van de meest prangende vragen van onze tijd is wat de comfortabele ik-cultuur met onze binnenwereld doet. Verwarren we gemak met geluk? Weegt de zucht naar zelfstandigheid en keuzevrijheid op tegen de onzekerheid en stress die daar het bijproduct van zijn? Verzwakken we niet zowel ons collectieve als individuele afweersysteem door het ego op het schild te hijsen? En algemener: wat blijft er over van de gemeenschapszin als de noodzaak tot samenwerking voor het creëren van welvaart, kennis en status vervaagt?

Lees verder Het individu onder druk

De laatste mens: het einde van de geschiedenis

Die verdomde millennials ook! Anders dan eerdere generaties zijn jongeren van nu, in ieder geval als je onderzoekers en commentaren mag geloven, alleen maar bezig met zichzelf en het bevredigen van hun kortetermijnbehoeften. Ze denken niet elkaar – zeg: aan de  gemeenschap – en al helemaal niet aan hun toekomst.

Lees verder De laatste mens: het einde van de geschiedenis