Nederlandse uitvinders wederom de beste

Chips in onze telefoons, computers en auto’s zijn een stuk kleiner, sneller en goedkoper door onderzoek van Nederlandse ontwikkelaars. En daar mogen we eigenlijk best wel een beetje dankbaar voor zijn. Of ja, dat zijn we eigenlijk ook. Techneut Erik Loopstra, werkzaam bij het Eindhovense ASML, kreeg deze zomer voor zijn baanbrekende werk de Europese Uitvindersprijs uitgereikt samen met zijn Russisch-Nederlandse collega Vladim Banine. De onderscheiding van het Europese Octrooibureau geldt als de hoogste eer voor moderne uitvinders.

Loopstra en Banine droegen in hoge mate bij aan de ontwikkeling van Extreme Ultraviolet Lithography, een techniek waarmee bouwtekeningen voor chips tot nanoprojectie verkleind kunnen worden. Een kleiner ontwerp betekent in de praktijk ook kleinere chips.

Nederlandse wetenschappers en techneuten liggen goed bij de Brusselse uitvindersclub. Vorig jaar nog ging medicus Jan van den Boogaart er met de prijs vandoor. De Nederlander bedacht een test waarmee malaria sneller opgespoord kan worden en het sterftecijfer als gevolg van de ziekte flink kan worden teruggebracht. Het jaar ervóór mocht landgenoot en uitvinder van stabiliteitsprogramma’s voor autobestuurders Anton van Zanten de bokaal op zijn schoorsteenmantel zetten.