Mammoet-kloon moet klimaatverandering tegengaan

Onderzoekers wringen zich in de gekste bochten om de opwarming van de aarde tegen te gaan. Maar een groepje wetenschappers van Harvard University maakt het wel heel bont: het team wil de duizenden jaren geleden uitgestorven mammoet tot leven wekken om vegetatie in het voormalige leefgebied van het metersgrote beest te helpen ontwikkelen.

Het harige monster is bestand tegen kou en in zijn trek ploegt hij met zijn enorme poten sneeuw om waardoor de grond bloot komt te liggen en planten eerder kunnen uitbloeien. Daardoor bloeit de steppe op en is het groen in het gebied in staat om meer koolstofdioxide uit de lucht op te nemen, zo is de theorie. De mammoet vreet bovendien kleine boompjes op die een verscheidenheid aan plantensoorten beperken.

De Amerikaanse geleerden kloonden een jaar terug al meerdere cellen van het prehistorische dier. Op een congres in de vroege zomer stelden ze dat ze nog vóór 2020 in staat moeten zijn om een levend embryo te maken. De mammoet – die eigenlijk niet écht mammoet mag heten, het is een kruising met een Afrikaanse olifant – kan worden gedragen in een kunstmatige baarmoeder.

De laatste mammoet blies 2.000 jaar voor onze jaartelling zijn laatste adem uit. Cynisch genoeg zijn wij mensen waarschijnlijk de reden. Ook een verandering van het klimaat droeg bij aan het uitsterven van de mammoet. De geleerden maken voor hun ‘nieuwe mammoet’ gebruik van de Crispr/Cas9-methode; een techniek afkomstig uit onderzoek naar bacteriën.