Grootmoeders zilver in strijd tegen plastic soep

Amsterdamse kroegtijgers zijn inmiddels al een tijdje gewend aan het idee dat ze hun gin&tonics, bacos en wodka-sodas zonder plastic rietje moeten wegzetten. Nu moeten ook camping-gangers het stellen zonder hun favoriete eetgerei. Na een proef in de hoofdstad gaat al het plastic bestek in Europa immers in de ban.

Met deze maatregel wil de Europese Commissie de vervuiling van de wereldzeeën, of in elk geval dat deel waarvoor we op het continent verantwoordelijk zijn, met 50% terugbrengen. UNEP, de milieuclub van de Verenigde Naties, bracht begin dit jaar naar buiten dat vervuiling van het wateroppervlak met plastic niet alleen hele schadelijke gevolgen heeft voor de natuur en zeedieren, maar dat ook de mens wordt bedreigd: kleine, vaak onzichtbare stukjes plastic hechten zich aan gifstoffen. Besmette vis kan bij consumptie tot ernstige gezondheidsklachten leiden en in sommige gevallen dodelijk zijn.

‘Zeestofzuiger’

De Delftse superuitvinder Boyan Slat, die vier jaar geleden een ‘zeestofzuiger’ bedacht om de plastic soep te verkleinen die op de oceanen drijft, stelde eerder al in Dirty Science dat zeevervuiling een van de ernstigste milieuproblemen van deze tijd is.

Overigens handelt de EU niet alleen uit wereldverbeterende motieven; ook geld speelt een rol. De totale schade als gevolg van plasticvervuiling van de oceanen loopt volgens Brussel de komende decennia op tot ruim 250 miljard euro. Opvallend is wel dat de EU allang niet meer tot de grootste viezerikken op aarde behoort; in de top-20 komt geen enkel Europees land voor. China, Vietnam en India behoren tot de grootste vervuilers, zo blijkt uit cijfers van UNEP; bij elkaar kieperen de landen jaarlijks enkele honderden miljoenen tonnen aan plastic in de zee.

In een ronkend persbericht waarin het afschaffen van plastic bestek wordt aangekondigd, wijzen Brusselse ambtenaren op een breed aantal alternatieven, waaronder papieren en houten rietjes, mesjes, lepeltjes en vorkjes en het eetgerei uit oma’s zilverla.