Popular science / Wetenschap

Oeps, foutje…. Funeste uitvindingen

Briljante uitvinders kunnen de wereld flink wat schade berokkenen, ook als ze iets goeds willen doen. Onderstaande ontdekkingen werden aanvankelijk met open armen en groot enthousiasme ontvangen; later bleken ze milieu en mens bepaald geen dienst te hebben bewezen.

Lood in benzine

Tetra-ethyllood (TEL) werd ontwikkeld door de Amerikaanse chemisch ingenieur Thomas Midgley jr. en werd …

Wetenschap

De grootste vrouwelijke uitvinders

We hebben de neiging om uitvinders vooral als oude, grijze heren in witte stofjassen te portretteren. Maar dat is eigenlijk onterecht. In de geschiedenis zijn vrouwelijke wetenschappers en ondernemers, ondanks tegenwerking van hun mannelijke collegae en echtgenoten, verantwoordelijk geweest voor enkele van de grootste innovaties. Enkele van de grootste namen:

Ada Lovelace (1815-1852): ICT
Geboren als nichtje …

Popular science / Wetenschap

Criminelen leren niet van CSI

CSI, Law&Order en het Nederlanse Flikken hoeven voorlopig niet van de buis. Criminelen steken namelijk niets op van politieseries waarin onderzoek van de plaats delict op betrouwbare wijze gepresenteerd wordt voor het beramen van ‘the perfect crime’.

Duitse onderzoekers deden afgelopen jaren uitgebreid onderzoek naar de correlatie tussen misdaadcijfers en de populariteit van dergelijke televisieprogramma’s. …

Popular science / Wetenschap

De strijd tegen de onderbuik

Filosoof Bas Haring koestert het optimistische idee dat de wereld een beetje beter wordt als mensen zelf goed leren nadenken. Gebaseerd op ware feiten. Deze bijna-vijftiger is ogenschijnlijk niets veranderd sinds hij in 2001 bekend werd met zijn boekje Kaas en de evolutietheorie. Zijn geheim lijkt een niet-aflatende nieuwsgierigheid, missiedrang en werkplezier.

“Mijn standpunten worden vaak …

Popular science / Wetenschap

Amazon opent supermarkt zonder kassa

Grootgrutters zonder kassabediendes bestonden al even, een supmarkt waarbij een loket volledig ontbreekt, kijk: dat is nieuw. Online verkoopgigant Amazon opende dit voorjaar een supermarkt waarbij klanten, als ze al hun boodschappen gevonden hebben, zo naar buiten kunnen lopen.

Amazon Go, zoals de formule heet, maakt gebruik van sensoren, camera’s en speciaal ontwikkelde gezichtsherkenningssoftware waarmee …

Popular science / Wetenschap

De kokende aap

Het blijft verbazingwekkend: de vanzelfsprekendheid waarmee de moderne Westerse mens zich verhoudt tot het monumentale aanbod aan levensmiddelen, gemaksvoeding, junkfood, eetcafé’s, restaurants en rollende keukens waarmee hij dagelijks wordt geconfronteerd. Het ontgaat ons kennelijk hoe wonderbaarlijk dit verschijnsel eigenlijk is, althans: in evolutionair perspectief. Over hoe de mens al kokend zichzelf uitvond en de wereld …

Popular science / Wetenschap

Onder de aandacht: nieuw ontdekte dieren

Welkom op aarde. Of nou ja, welkom: prettig kennis te maken. Onderzoekers ontdekten vorig jaar een duizendtal nieuwe dieren en platensoorten. Wij stellen je graag voor aan de meest opmerkelijke mede-aardbewoners:

Met zo’n naam kan je niet anders dan beroemd worden. Het garnaaltje Synalpheus pinkfloydi werd geadopteerd door de Britse punkband Pink Floyd. Opvallend aan …

Popular science / Wetenschap

Superchip brengt kwantumpc dichterbij

De ontwikkeling van kwantumcomputer is weer een stukje dichterbij; in december slaagden Amerikaanse wetenschappers erin om een zogenoemde kwantumchip te ontwikkelen die nodig is voor het superapparaat.

De kwantumcomputer wordt nu al door wetenschappers de grootste uitvinding van de 21e eeuw genoemd; wetenschappers vergelijken de ontwikkeling zelfs met de maanlanding in vorige eeuw. De hypermoderne …

Popular science / Wetenschap

Hoe de M line-bedden ons toch nog fris houden

Dat we allemaal een goede nachtrust nodig hebben staat buiten kijf. De hele dag door werken we ons drie slagen in de rondte en ondertussen ‘moeten’ we ons de hele dag van onze sociaalste kant laten zien op het wereldwijde web. Het is voor velen dan ook een verademing om bij thuiskomst je spullen in …

Popular science / Wetenschap

Australië belooft: grote geldprijs voor oplossing koraalprobleem

Heb jij het baanbrekende idee om het koraalrif Great Barrier Reef te redden, dan wacht jou een grote beloning van de Australische overheid. 1,3 miljoen Australische dollar (omgerekend 845.000 euro) wordt jouw kant op gestuurd, mits het idee ook daadwerkelijk werkt.

Volgens de minister van milieu, Josh Frydenberg, is het van groot belang dat het grootste …

Masterclass-Daan-Roosegaarde
Popular science / Wetenschap

Daan Roosegaarde: ‘Niet huilen in een hoekje

De wereld beter maken is de drijfveer van kunstenaar-ontwerper Daan Roosegaarde. Maar niet door ‘eng, profeetachtig te doen over design en duurzaamheid’. Hij voert ook echt uit wat hij droomt.

“Hoewel mijn werk een brug slaat tussen kunst, design en wetenschap, noem ik mezelf geen kunstenaar, ontwerper of wetenschapper. Typisch Nederlands om te vragen naar zo’n …

Praten-met-apparaten
Popular science / Wetenschap

Praten met apparaten

Nog geen twee decennia geleden zag je alleen acteurs in sciencefictionfilms praten met computers. Nu kijken we er al lang niet meer van op als iemand tegen zijn smartphone zegt ‘bestel een taxi’ of ‘zet de thermostaat één graad lager’. Je kunt nu zelfs praten met je luidsprekers. En ze verstaan je nog ook.

De digitale …