Bijen weten van niets

Niet alleen mensen hebben kennis van non-existentialisme, ook onze vliegende honingverzamelaars kennen het verschil tussen één en nul. Dat stellen onderzoekers van de Australische technische universiteit RMIT.

Voor een proef gebruikten de professoren kaartjes met een wisselend aantal symbolen erop. Ze trainden vervolgens bijen om op die kaartjes te landen waarop het minste aantal afbeeldingen te zien waren; de insecten bleken in staat om het verschil te maken tussen één en géén afbeelding. De universitaire krachten noemen hun bevinding opzienbarend omdat bijen minder dan een miljoen neuronen in hun hersenen hebben (in onze menselijke grijze massa hebben we bijna 86-duizend keer zoveel verbindingen). Het onderzoek helpt in de ontwikkeling van kunstmatige intelligentie, zeggen de professoren, omdat bewezen is dat zelfs met beperkt denkvermogen abstracte kennis te verwerken is.