Amerikaans afval eindigt voor het grootste deel op de stortplaats

De VS produceert niet alleen het meeste huisvuil van alle landen ter wereld, zo’n 260 miljoen ton per jaar, het doet ook het minst om de bergen afgedankte verpakkingen, apparaten en meubilair weg te werken. Nog altijd eindigt bijna twee derde van het huisvuil van de Amerikanen op de vuilstort.

Volgens het Centre of American Progress (CAP) wordt maar 24% gerecycled, 7 procent wordt verbrand en omgezet in energie. Wat dat betreft doet Europa, en vooral Nederland, het een stuk beter: hier wordt 60% hergebruikt of tot compost vermalen. De rest eindigt grotendeels in de verbrandingsoven.

Het is overigens niet heel ingewikkeld voor de Amerikanen om hun vervuilende gedrag te veranderen. Het afval in het land van de onbegrensde mogelijkheden bestaat voor zo’n 27% (68,8 miljoen ton) uit papier. Dat is makkelijk te scheiden en te hergebruiken. Als de VS statiegeld zou invoeren en glasbakken zou plaatsen, kan de totale afvalberg jaarlijks met nog eens 50 miljoen ton krimpen.