Piramide op Manhattan

Ze zullen enigszins lacherig of op zijn minst verbaasd gereageerd hebben: een zilveren piramide, in Manhattan? Lekker efficiënt gebruik van de grond! Maar hij staat er, aan de Hudsonrivier: VIA 57, naar ontwerp van de Deense opkomende architect Bjarke Ingels.

Egypte heeft er natuurlijk meerdere. Maar ook Londen heeft er een. En Las Vegas. Sinds enkele decennia ook het klassieke Parijs. Bouwmeesters en ontwikkelaars zijn altijd gefascineerd geweest door piramides als bouwvorm. Voor een wereldstad als New York, waarin gevochten wordt om iedere vrije vierkante meter, is het ontwerp echter niet het meest praktisch: piramides vragen om een groot oppervlakte en zijn beperkt in hun hoogte. Daarbij is de constructie een stuk kostbaarder dan rechttoe-rechtaan wolkenkrabbers. Ingels kreeg desondanks de handen op elkaar voor zijn gewaagde schetsen. Hij presenteerde zijn ontwerp tien jaar geleden; het bouwwerk werd in 2016 geopend.

Sindsdien raken inwoners van de metropool niet uitgepraat over ‘hun’ piramide. New York Times noemde het complex een van meest opvallende toevoegingen aan de toch al wereldberoemde skyline. Vorig jaar kreeg ontwerp VIA 57 The International Highrise Award, een prestigieuze vakprijs voor hoogbouw. De jury van het Deutsche Architektur Museum in Frankfurt roemt de piramide om zijn innovatieve design en functionaliteit, en opmerkelijk genoeg ook om de wijze waarop het gebouw aansluit bij de rest van de stad en de (redelijk) beperkte kosten voor de aanleg.

Lichtgroen
Ingels tekende niet alleen strakke lijnen, maar gebruikt ook veel natuurlijke ronde vormen in zijn ontwerp. Door de grote ramen in de gevel ogen de openbare ruimten en 709 appartementen een stuk lichter dan andere gebouwen in New York. Een flinke hap uit een van de zijden van de 130 meter hoge woontoren biedt ruimte aan balkons en een grote patio. Door het specifieke ontwerp heeft 80% van de appartementen ’s avonds zicht op de ondergaande zon.

VIA 57 moet ook een van de groenste gebouwen worden in de miljoenenstad. Op de binnenplaats zijn enkele tientallen bomen aangelegd en een serie vijvers. Op hun site, waar nog enkele woningen worden aangeboden tegen een startprijs van zo’n 2 miljoen dollar, roepen de ontwikkelaars nieuwe bewoners op om de planten op hun balkon en in hun kozijnen ‘welig te laten groeien’.

Gokje
VIA 57 moet niet alleen een voortrekker worden op het gebied van duurzaam bouwen in New York, Ingels wil met zijn team ook een voorbeeld stellen van een nieuwe vorm van wonen. Appartementen zijn kleiner dan je van de prijs mag verwachten, maar daartegenover staat dat bewoners van een groot aantal ruimten in het complex gebruik mogen maken. ‘We verwachten meer sociale interactie tussen buren dan in traditionele gebouwen en buurten’, aldus de bouwmeester. VIA 57 beschikt over verschillende lounges, een panoramadek, een externe keuken, spelletjeskamers, een gigantische fitnessruimte en zowaar ook een pokerkamer.

BIG-BIGGER-BIGGEST
Bjarke Ingels is een 43-jarige architect uit Kopenhagen. In 2005 richtte hij zijn eigen bouwfirma BIG op, en heeft inmiddels meer dan 600 mensen in dienst. Wall Street Journal noemde Ingels in 2009 de grootste innovator op het gebied van architectuur. BIG leverde de bouwtekeningen voor het Deense complex op de Wereldtentoonstelling in Shanghai (2010) en het Maritiem Museum in de Deense hoofdstad (2013).