Melkweg blijkt zwartegatenkaas

Er zitten mogelijk 20.000 zwarte gaten in het hart van ons sterrenstelsel. Op basis van gegevens van de NASA-ruimtetelescoop Chandra, lokaliseerden wetenschappers van Columbia University in New York dit voorjaar al 12 van dergelijke ruimteverschijnselen in een gebied van nog geen 3,26 lichtjaar van het centrum van de Melkweg.  Zwarte gaten zijn moeilijk te vinden, stellen de onderzoekers in een artikel in Nature; ze worden alleen zichtbaar als ze sterren ‘verorberen’.

Tot voor kort gingen de meeste experts er vanuit dat zwarte gaten alleen aan de randen van ons sterrenstelsel te vinden waren. Vorig jaar echter stuitten Japanse ruimtekijkers bij toeval op een gigantisch dolend zwart gat in het midden van ons Melkwegstelsel. De twee lichtjaar grote energetische wolk draait in tegengestelde richting van het overgrote deel van de hemellichamen in ons sterrenstelsel en beweegt zich voort met 100 kilometer per uur. De nieuwe gespotte zwarte gaten zouden zich in een ring om dat grote gat bewegen.

We hoeven er ons overigens op aarde nog geen zorgen over te maken dat we in het kosmische niets verdwijnen. De zwarte gaten bevinden zich op zo’n 100.000 lichtjaar van onze planeet.