Films, series en docu’s onder de loep

FILMS

***
In nieuw maar vertrouwd leren jasje
TOMB RAIDER
Regisseur: Roar Uthaug

Wie Tomb Raider zegt, zegt Angelina Jolie. Maar anno 2018 wordt het stokje overtuigend overgenomen door Alicia Vikander (Ex Machina, The Danish Girl). In de nieuwste verfilming van het bekende gameverhaal is Lara Croft nog een jonge vrouw van 21, op zoek naar een doel in haar leven. Dat vindt ze wanneer ze iets van haar lang verloren vader hoort. Geen diepgaand verhaal, maar om dat te compenseren wel ontzettend strakke actie in een spannende overlevingsstrijd.

****
Grootse namen, grootse daden
THE POST
Regisseur: Steven Spielberg

Steven Spielberg, Meryl Streep en Tom Hanks; meer hoef je eigenlijk niet te weten over dramafilm The Post. Streep speelt Katharine Graham, de eerste vrouwelijke uitgever van een grote Amerikaanse krant, en Hanks speelt hoofdredacteur Ben Bradlee. De onwaarschijnlijke samenwerking tussen die twee levert een verrassend meeslepend verhaal op. Met een fantastische cast – Sarah Paulson, Bob Odenkirk, Alison Brie – en de kwaliteit die je mag verwachten van deze filmgiganten.

***
Prins wordt koning
BLACK PANTHER
Regisseur: Ryan Coogler

Hij is de zoveelste superheld die een eigen film krijgt in het Marveluniversum, maar de stijlvolle en genadeloze Black Panther lijkt in weinig op zijn Westerse collega’s. Prins T’Challa gaat terug naar zijn thuisland Wakanda om de troon over te nemen, maar zelfs op een ander continent en in een andere cultuur weet Marvel bepaalde clichés niet te vermijden. Desalniettemin een prima actiefilm en smaakmaker voor Avengers: Infinity War.

****
Alle stenen vallen op hun plek
AVENGERS: INFINITY WAR – PART 1
Regisseurs: Anthony en Joe Russo

Als je het over de duivel hebt. Deel 1 van Avengers: Infinity War trapt het meest grootschalige filmevenement ooit af, met circa 75 superhelden in de mix, een iconische cast (Robert Downey Jr., Chris Pratt, Scarlett Johansson, Tom Hiddleston, Chris Evans, Benedict Cumberbatch), de beste Marvel-regisseurs tot nu toe (de gebroeders Anthony en Joe Russo) en een waanzinnig verhaal waar 18 films naar toe hebben geleefd. Dit is dé Marvelfilm waar we al die jaren op zaten te wachten.

****
Romantisch meermanexperiment
THE SHAPE OF WATER
Regisseur: Guillermo del Toro

Regisseur en schrijver Guillermo del Toro (Pan’s Labyrinth, Hellboy) wint terecht de ene na de andere prijs met The Shape of Water, want deze bijzondere romantische film raakt je tot op het bot en blijft verrassen. Het is ontzettend knap om met een onderwaterwezen menselijke emoties bloot te leggen, maar laat dat maar over aan acteurs Sally Hawkins, Doug Jones en Michael Shannon.

****
Wie hoort ook alweer bij welke game?
READY PLAYER ONE
Regisseur: Steven Spielberg

Ready Player One wordt door velen gezien als het beste gameboek ooit, bomvol verwijzingen naar games en popcultuur uit de jaren ’80. Met Steven Spielberg aan het roer heeft de verfilming ervan die gigantische schoenen in ieder geval goed gevuld. Het is een moderne variant, met genoeg hedendaagse personages en fenomenen om ook jongere kijkers te behagen. Voeg daar een meeslepend verhaal aan toe, over een virtueel universum met een gigantische en levensveranderende wedstrijd, en je hebt een filmervaring waar je naar kunt blijven kijken. Met visuele effecten om je vingers bij af te likken.

***
Kleine film, grote impact
YOU WERE NEVER REALLY HERE
Regisseur: Lynne Ramsay

Een getraumatiseerde veteraan die angst de baas is – Joaquin Phoenix (Her, Gladiator) spoort beroepsmatig vermiste meisjes op in You Were Never Really Here. Op zich al een interessant verhaal. Wanneer een van zijn klussen uitmondt in een samenzwering die alle controle over zijn leven ineens wegrukt, bewijst deze relatief korte film dat je geen groot budget nodig hebt om een blijvende indruk achter te laten. Ontzettend grof en gewelddadig, daardoor des te aangrijpender.

****
Oldman is Oscarwaardig
DARKEST HOUR
Regisseur: Joe Wright

De Slag om Normandië werd al verfilmd in Dunkirk, maar met Darkest Hour hebben we nu een sentimentelere en minder actie bevattende blik op dezelfde gebeurtenis. Vooral vanuit bunkers, met de nadruk op Winston Churchill, die briljant wordt vertolkt door Gary Oldman. Des te knapper is het dat de cinematografie van Darkest Hour in geen enkele scène tegenvalt, iets waar ook de prijswaardige make-up van Churchill aan bijdraagt.

SERIES / DOCU’S

*****
De gitzwarte zijde van technologie
BLACK MIRROR (SEIZOEN 4)
Via: Netflix

Het is een wonder dat serieontwikkelaar en schrijver Charlie Brooker na drie geweldige seizoenen Black Mirror nog meer verhalen kan verzinnen over de mogelijke keerzijden van technologie. Toch flikt hij het weer in seizoen 4, met compleet nieuwe thema’s, accenten en zelfs humor. Een digitaal Star Trekuniversum, een post-apocalyptische wereld waarin de mens wordt achtervolgd door robothonden, Orwelliaanse nachtmerries en de ene na de andere bizarre plotwending: Black Mirror is een van de beste series ooit gemaakt.

****
Nederlandse schoonheid
WILD
Via: bioscoop

Wild is het verhaal van de Veluwe, die in deze natuurdocumentaire wordt verteld aan de hand van enkele waanzinnige shots die geheid je mond doen openvallen. Door een voice over van niemand minder dan André van Duin – ingehouden komisch –  leren we van alles over het landschap en dieren als de buizerd, het everzwijn, het edelhert en de vos. Prachtig én informatief.

***
Netflix op de voetbaltour
FIRST TEAM: JUVENTUS (DEEL 1)
Via: Netflix

Je zou het niet verwachten dat Netflix een documentaire over een Italiaanse voetbalclub zou maken, laat staan dat die zo goed uit zou pakken. De boeiende docu volgt een van de grootste clubs ter wereld, Juventus, en bevat alle drama en hectiek die bij zo’n club komen kijken. Van het keiharde werk van de spelers tot de schreeuwende trainers aan de zijkant en alles om hen heen; meer van dit soort series en Netflix zou wel eens heel wat sportfans kunnen gaan aantrekken.

***
Ontploffing van creativiteit
ABSTRACT: THE ART OF DESIGN
Via: Netflix

Wat krijg je als je de meest vooruitstrevende en spraakmakende designers op onze aarde elk 45 minuten geeft om over hun leven en werk te praten? Een indrukwekkende documentaire die niet alleen voor aspirant-designers een must-see is. Met in het eerste seizoen illustrator Christoph Niemann, Nikedesigner Tinker Hatfield, stagedesigner Es Devlin, architect Bjarke Ingels, Chryslerdesigner Ralph Gilles, grafisch vormgever Paula Scher, fotograaf Platon en interieurdesigner Ilse Crawford. Een uiteenlopende verzameling mensen, maar stuk voor stuk inspirerend.

****
Mutatis mutandis
LEGION (SEIZOEN 2)
Via: Fox

In de oneindige stroom van nieuwe superheldenseries is er geen zo bijzonder als Legion. Het eerste seizoen liet ons kennismaken met de krachtigste mutant ooit. En met behulp van een waanzinnig stukje verhaaltechniek leerden wij zijn achtergrondverhaal bij elkaar te puzzelen. Seizoen 2 gaat verder met dit trippy, ingewikkelde en breinsmeltende verhaal. Met alle backstory uit de weg kan David Hallers epos nu echt helemaal losbarsten. Met uitstekende acteerprestaties van Dan Stevens (David), Aubrey Plaza (Lenny) en Rachel Keller (Syd).

****
Bad-ass good guy
JESSICA JONES (SEIZOEN 2)
Via: Netflix

Na twee seizoenen Daredevil, is het weer de beurt aan Jessica Jones om solo een seizoen vol te maken. Dat doet ze in stijl: nog bad-asser dan vorige keer, met een vracht aan ervaring en een stoïcijnse houding waarmee ze elke boef de stuipen op het lijf jaagt. Jessica blijkt haar eigen geschiedenis niet te kunnen ontlopen en komt erachter dat het geen pretje is om altijd de good guy te zijn, wat een opvallend volwassen en gecompliceerd verhaal oplevert.

***
Smeulende sekte zoekt slachtoffers
WACO
Via: Spike / Paramount Network

Waco is de verfilming van een absurde, 51 dagen durende confrontatie tussen de FBI, ATF (Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives) en een religieuze sekte genaamd The Branch Davidians. De serie heeft een meer dan aardige cast, met onder anderen Michael Shannon (Man of Steel) en Melissa Benoist (Supergirl), die deze absurde sekte en de uiteindelijke massamoord die hij tot gevolg zou hebben, een menselijk gezicht geven.

***
Op de koffie bij Bin Laden
THE LOOMING TOWER
Via: Amazon

Gebaseerd op een Pulitzer Pricewinnend boek en mede geproduceerd door diens schrijver Lawrence Wright, wat altijd goed is om te zien bij een adaptatie. Gelukkig heeft The Looming Tower zat nieuwe ideeën, waarbij intussen met respect wordt omgegaan met de zware stof van de 9/11-aanvallen. Deze zul je zelf niet zien; het gaat meer om de achterliggende mechanieken: de mensen die erbij betrokken zijn achter de schermen, van extremistische jihadisten tot zij die stierven in de jacht op Osama Bin Laden en de uiteindelijk vermoorde leider zelf. Een waardige verfilming van een prijswinnend boek, en dat zegt wat.