De digitale dokter

Artsen die elkaar via WhatsApp operatiefoto’s sturen om advies te krijgen, het mag niet vanwege privacy-regels. Toch gebeurt het massaal. Daarom bedacht chirurg Hans Flu het platform MDLinking dat in feite een soort WhatsApp én LinkedIn is voor de medische wereld. Als ondernemer heeft hij mondiale ambities.

Zelf noemt hij het een uit de hand gelopen hobby, maar feit is wel dat Flu er inmiddels zijn baan als vaatchirurg voor heeft opgegeven. Het idee voor MDLinking.com ontstond nadat hij zijn proefschrift had afgerond in 2010 en ineens heel veel vrije tijd over had.

“Artsen zijn gemiddeld zo’n 40 procent van hun tijd kwijt aan administratieve handelingen”, weet Flu uit eigen ervaring. “Ik heb twee jaar lang gezocht naar oplossingen die het werk van medische professionals efficiënter kunnen maken. Aangezien er niks te vinden was, ben ik zelf aan het ontwikkelen geslagen.”

LinkedIn voor artsen
Volgens Flu kunnen patiënten-databases veel interactiever functioneren, dus bouwde hij er ’s avonds doodleuk zelf eentje in Microsoft Access. “Ik liep tegen meer zaken aan. Zo is LinkedIn totaal onhandig voor artsen, omdat ze veel gerichter willen zoeken. Daarom schreef ik een plan voor een medisch netwerk, inclusief beveiligde communicatie. Dat plan heb ik gepitcht bij een aantal Nederlandse angel investors, die direct interesse hadden.”

Dankzij de toegezegde funding is MDLinking sinds begin 2016 op de markt: een goed beveiligd online platform voor en door medische professionals wereldwijd, die er onderling kunnen communiceren en kennis opdoen. Ook bevat het netwerk tal van slimme tools die het werk in de dagelijkse praktijk efficiënter en beter maken. Inmiddels heeft het platform een kleine zesduizend geregistreerden afkomstig uit meer dan twintig landen. “Laatst sloot een collega uit Guatemala zich aan. Geweldig!”

Versleutelde chatdienst
De kracht van MDLinking is dat Flu als bedenker zelf uit de sector komt. Dat is bij vergelijkbare concurrenten niet het geval. Daardoor kwam het bedrijf ook vrij eenvoudig aan een reeks meedenkende vakgenoten met een grote staat van dienst. Ervaring die het netwerk alleen maar sterker maakt. Met als doel dat het een platform door professionals bij voorkeur wekelijks of zelfs dagelijks wordt geraadpleegd.

“Wanneer je artsen met elkaar wilt laten chatten, moet dat echt een goed beveiligde en versleutelde dienst zijn”, zegt Flu. “We gebruiken end-to-end encryptie en kunnen de berichten van onze gebruikers niet lezen. Het is dan ondenkbaar dat je gaat dataminen, zoals WhatsApp actief doet.”

Operatievideo’s
De basisdiensten van MDLinking zijn gratis, want het bedrijf stelt zich primair ten doel om het vak verder te helpen. Financieel analisten zetten daarom wel eens vraagtekens bij het verdienmodel. Flu zelf ziet dat optimistischer: “Onze investeerders begrijpen dat wij niet binnen een jaar break-even kunnen draaien. Voor bepaalde diensten gaan wij geen geld vragen, maar voor andere zeker wel. We bouwen aan een medische Netflix, die wij primair kosteloos aanbieden. Voor onze kwalitatieve operatievideo’s, gemaakt met een GoPro op het hoofd van de operateur, betalen studenten niet, maar ziekenhuizen en op termijn onderwijsinstellingen wel.”

Het ondernemen bevalt Flu goed, al verloor hij door te stoppen als chirurg wel een medische uitdagende baan. “Ik miste niet alleen de uitdaging om actief bezig te zijn met ziektepatronen, maar vooral ook het directe contact met de patiënt.” Hij kwam in een totaal andere wereld terecht. “Ziekenhuizen zijn geoliede machines. Bij een startup moet je dat er zelf van maken. Ik heb het artsenwerk enorm gemist, maar werk nu met een ontzettend leuk team aan een totaal andere uitdaging.”

HANS FLU (42) is voormalig vaatchirurg en mede-oprichter van MDLinking | BEGON IN 2010 met de research die zes jaar later leidde tot de lancering van zijn eigen medische netwerk | RICHT ZICH OP artsen, verpleegkundigen én medisch studenten | BIEDT een online platform, zowel desktop als app | IS ACTIEF in de medische wereld, maar wordt nu ook uitgenodigd als spreker op tech-events zoals de Web Summit | HEEFT INMIDDELS 5.500 geregistreerden uit 23 landen | MAAKT een mondiale uitbreiding mogelijk | WIL over zo’n vier jaar 30 à 40 procent van alle zorgprofessionals op zijn netwerk hebben | GENEREERT een groot netwerk van vakgenoten, maar verbindt inmiddels ook ICT’ers en webdevelopers.