Compact wonen in levensgrote legostenen

Architect Jurrian Knijtijzer van Finch Buildings

De meeste architecten beginnen hun presentatie met een gelikte computersimulatie of een aantrekkelijke schets van een interieur met daarin de stralende aanstaande bewoners. Ondernemer Jurrian Knijtijzer begint met een afbeelding van de wereldbol. “Architecten dienen niet alleen bezig te zijn met constructie en design”, vindt hij, “maar vooral ook met verduurzaming van de sector.” In Europa is woningbouw verantwoordelijk voor meer dan een derde van de totale CO2-uitstoot. “Dat móet veranderen”, aldus Knijtijzer.

De architect, toen al eigenaar van Bureau Knijtijzer, richtte 2015 het Amsterdamse Finch Buildings op: een onderneming die zich volledig richt op modulaire woningbouw. Het bedrijf maakt hardhouten huizen van ongeveer 20m2 groot: bouwwerken die met enige fantasie nog het meeste weghebben van levensgrote legostenen. De constructies zijn makkelijk te verplaatsen en te koppelen, waardoor grotere gebouwen ontstaan. “Met enige aanpassingen maak je zó een studentencomplex, een kantoorgebouw of verzorgingstehuis”, aldus Knijtijzer.

Productontwikkeling
Inmiddels zijn er twintig van die compacte woningen door heel Nederland te vinden, achttien die worden bewoond en twee die dienstdoen als kantoor en modelhuis voor de ondernemer. Wij worden er ontvangen voor uitleg over de grote ambities van de jonge dertiger. “Ik zie mijzelf niet zozeer als architect die steeds nieuwe ontwerpen wil maken, maar als een productontwikkelaar die zijn duurzame vinding steeds meer verfijnt”, aldus Knijtijzer. “Op den duur moet het mogelijk zijn om jaarlijks duizend van onze woningen te maken.”
Aanleg van de modulaire huizen van Finch Buildings is volgens de ondernemer klimaatvriendelijk. “Het hardhout waarmee wij bouwen, slaat CO2 op en stoot het niet uit tijdens productie – in grote tegenstelling tot traditionele bouwmaterialen.” Daarbij lijkt het natuurlijke product, waarvoor overal in Europa milieuvriendelijke plantages aangelegd zijn, genoeg om iedere vijf seconden een modulaire woning aan te kunnen leggen, ideaal om in te wonen. Hardhout is sterk isolerend, brandwerend en vochtregulerend. Daarnaast, tegen de verwachting in, schimmelt het materiaal niet. Bij afbraak van de modulaire woningen kan het hardhout bovendien zonder veel bewerking worden hergebruikt voor nieuwe projecten. “Hiermee dragen wij bij aan de circulaire economie”, vertelt de ondernemer met trots.

Minihuizen
Enkele maanden terug haalde Knijtijzer met zijn bedrijf een topnotering in de lijst van Jonge Talenten van het Financieel Dagblad. “Duurzame minihuizen”, kopten de samenstellers het artikel over het innovatieve ontwerpbedrijf. Die term vindt Knijtijzer niet zo gelukkig gekozen: “We zullen er gewoon aan moeten wennen dat we kleiner moeten gaan wonen: de wereldbevolking verstedelijkt, de grondprijzen stijgen.”
Overigens zijn de modulaire woningen van zijn bedrijf – in tegenstelling tot veel andere kleine huizen in de stad, heel betaalbaar. De kosten voor productie liggen rond 45.000 euro. “Het is uit de tijd om tientallen jaarsalarissen te lenen voor een huis”, constateert Knijtijzer. “Jonge mensen investeren liever iets minder in een woning. Die moet alleen wél van alle gemakken voorzien zijn, mooi zijn in ontwerp en bovenal: goed zijn voor het milieu.”

KORT
Sinds zijn afstuderen aan de Amsterdamse Academie voor Bouwkunst werd Jurrian Knijtijzer (33) al meermalen naar voren gehaald als een van de grootste innovators binnen zijn vakgebied. De ondernemer is eigenaar van Bureau Knijtijzer en ontwerpbedrijf Finch Buildings. De modulaire woningen van Knijtijzer worden aangelegd in samenwerking met bouwmoloch VolkerWessels.
Naast het ontwikkelen van projecten in eigen land en wellicht elders in Europa, wil de ondernemer komend jaar ook geld ophalen voor de aanleg van goedkope woningen op de Filipijnen. Knijtijzer heeft inmiddels een innovatief ontwerp afgerond voor een woning die bestand is tegen overstromingen, en heeft bouwgrond gevonden om de eerste proefmodellen te testen. Kosten voor de aanleg van de woningen liggen op ongeveer 5.000 dollar. Knijtijzer hoopt er enkele honderden te kunnen aanleggen. “Door overstromingen als gevolg van de opwarming van de aarde is komende jaren vooral in ontwikkelingsgebieden grote behoefte aan innovatieve bouw”, stelt hij.

One Response