Caventou wil de Tesla van het meubilair worden

De markt voor zonnecellen is de snelst groeiende ter wereld. Toch heeft die markt nog zaken die moeten worden opgelost. Het kan er bijvoorbeeld nog veel beter uitzien. Ontwerper Marjan van Aubel wil met haar bedrijf Caventou zonne-energie op een mooie manier integreren in het alledaagse leven en zo de Tesla van het meubilair worden.

“Caventou is vernoemd naar Joseph Caventou, de ontdekker van het chlorofyl – het groene materiaal in bladeren dat fotosynthese mogelijk maakt. Ik begon het bedrijf met Peter Krige, hij was een jaargenoot van me aan het Royal College of Art in Londen, waar ik mijn master in Design Products volgde. Hij was een technische tovenaar, en ik wist dat we iets met zonne-energie moesten doen. Zo begon ons bedrijf, dat was in mei 2015. De eerste resultaten waren een raam en een tafel met daarin gekleurde vensters. Die vensters waren tegelijkertijd zonnecellen die energie opwekten. Esthetisch verantwoord: het zijn mooie objecten. In het begin was het hard werken, ik stopte alles in mijn bedrijf. Een keer ben ik naar een gaarkeuken op straat gegaan zodat ik echt zoveel mogelijk geld in Caventou kon stoppen.’

‘Ik was altijd al door zonnecellen gefascineerd. Toen ik nog aan de Rietveld studeerde maakte ik een vogelhuisje waar een camera in zat die door een zonnepaneel van energie werd voorzien. Zo kon je altijd zien wat er binnenin het huisje gebeurde. Later deed ik er meer onderzoek naar. Zonne-energie is de toekomst omdat het gratis is en er meer dan genoeg voor is. Elk uur geeft de zon voldoende energie af om de hele aarde een dag lang te voorzien. Waarom zijn er dan nog zo weinig toepassingen voor die onuitputtelijke bron? Een van de redenen daarvoor is dat er niet genoeg mooi design is. Zodra deze toepassingen makkelijker en goedkoper en mooier in het dagelijks leven worden geintegreerd, zal het een nog grotere vlucht nemen. Iedereen kan zelfvoorzienend leven. Door middel van je eigen omgeving energie opwekken vind ik een fantastisch vooruitzicht.’

‘Caventou heeft net een beurs gewonnen van Enterprise NL. We hebben geld gekregen om mee te doen aan een accelerator programma waarmee we ons als onderneming snel verder kunnen ontwikkelen. Investeerders dienen zich aan, zodat we onze bestaande producten verder kunnen ontwikkelen en we aan ons nieuwe project kunnen beginnen: een kas met zonnecellen aan de buitenkant. Uiteindelijk willen we dan een heel huis ontwerpen, een heel interieur. Veel jonge mensen die in de stad wonen hebben geen eigen huis, voor hen is zonne-energie nog onbereikbaar en onaantrekkelijk. Het punt met zonne-energie is nu dat de focus op kostendaling ligt, maar nog niet genoeg op integratie. Daar werken wij aan.’

‘Natuurlijk ben ik een duurzame ontwerper, en ik word ook zo gezien. Tegelijkertijd is iedereen nu een duurzaam ontwerper. Kijken hoe we de toekomst gaan ontwerpen, hoe de wereld er over een paar jaar uit ziet. Het moet mooi zijn en de vorm moet kloppen, maar als het niet duurzaam is hoef je het sowieso niet te maken. Als we niet snel gaan veranderen, zijn we er over een paar jaar niet meer. 

Marjan van Aubel
Marjan van Aubel studeerde aan de Rietveld Academie in Amsterdam voor ze haar master in Design Products behaalde aan het Royal College of Art in Londen. Daar richtte ze Caventou op. Haar werk is tentoongesteld in o.m. het Boijmans van Beuningen en het Stedelijk Museum. Ze won in 2016 de WIRED Innovation Award en kreeg van Swarovski de Designer of the Future Award 2017.