Wetenschap

De allesetende haai

Bij haaien denken we toch al snel aan snelle vleesetende jagers, die de oceaan afspeuren voor een zeehondje of zeeschildpad. Een buffet van zeegrassen hoort daar niet bij. Toch hebben Amerikaanse onderzoekers ontdekt dat de kaphamerhaai met alle liefde een weekdier inruilt voor een stukje zeegras.

De kaphamerhaai maakt onderdeel uit van de hamerhaai-familie (roofhaaien) die …

Popular science / Wetenschap

Hedonisme: blinde genotszucht of morele verplichting?

Vind je het moeilijk om verleidingen te weerstaan? Gebruik je veel alcohol of drugs? Ga je wel eens vreemd? Of heb je een gat in je hand? Goed mogelijk dat je dan in het bezit bent van wat psychologen een ’ noemen: een sterke hang naar onmiddellijke behoeftebevrediging. Maar eigenlijk gaat hedonisme helemaal niet over …

Wetenschap

Zonnebrand op, de zee uit

Huidartsen wijzen er al jaren op: smeer je goed in als je langere tijd aan de zon blootgesteld bent. Minder bekend is dat je met een ingeolied lichaam beter niet de zee in kunt gaan. Zonnebrandcrème bevat namelijk in bijna alle varianten benzofenon-3, een uv-filter dat zeer schadelijk is voor koraal.

Het zeeorganisme bleekt door …

Wetenschap

Killer-muizen leggen jachtinstinct bloot

Wetenschappers van de Yale University School of Medicine hebben een legertje moderne Frankensteins gecreëerd, maar dan met grote oren, een staart en een voorliefde voor insecten, groenten en kaas. Voor onderzoek naar welke hersendelen verantwoordelijk zijn voor het jachtinstinct van zoogdieren, plaatsten zij gemodificeerde hersencellen in de grijze massa van proefmuizen en activeerden deze met …

Popular science / Wetenschap

Nieuwe materialen dankzij slimme beestjes

Foto: University of Utah

Chemicus en materiaalkundige Marleen Kamperman kijkt goed naar het dierenrijk, analyseert die kennis tot op het molecuul, en vertaalt die naar nieuwe materialen. Na de haartjes op een gekkopootje, onderzoekt ze nu de kleefkracht van de lijm die zandkasteelwormen gebruiken om hun huisjes mee te bouwen. Om te kijken of die slimme vondst …

Wetenschap

Hawking had Nobelprijs moeten krijgen

Foto: Lwp Kommunikáció

De in maart overleden Britse natuurkundige Stephen Hawking had de belangrijkste Noorse wetenschappelijke onderscheiding moeten krijgen voor zijn laatste onderzoek. Dat stelt in ieder geval zijn voormalige Belgische compagnon Thomas Hartog.

De twee deden jaren onderzoek naar het ontstaan van universums. Het artikel ‘A Smooth Exit from External Inflation’, waarin hun bevindingen wereldkundig gemaakt …

Wetenschap

Plastic waterflesjes bevatten plastic

Water is gezond, zou je zeggen. Nou, niet dus. Wacht nog maar even met het opentrekken van je flesje spa na het sporten of tijdens een studiemarathon. Volgens onderzoekers van de New York State University zijn de meeste waterflesjes niet alleen gemaakt van plastic, maar bevat het water erin ook veel plasticdeeltjes.

De wetenschappers schonken …

Popular science / Wetenschap

Je fiets repareren met een VR-bril op

Met Virtual Reality word je afgescheiden van de werkelijke wereld en ondergedompeld in een virtuele. Maar wat gebeurt er als je VR combineert met de werkelijke wereld?

Het kenmerk van Virtual Reality (VR) is dat het je afzondert van de echte wereld door een virtuele omgeving op je netvlies te projecteren waarin je 360 graden …

Wetenschap

Melkweg blijkt zwartegatenkaas

Er zitten mogelijk 20.000 zwarte gaten in het hart van ons sterrenstelsel. Op basis van gegevens van de NASA-ruimtetelescoop Chandra, lokaliseerden wetenschappers van Columbia University in New York dit voorjaar al 12 van dergelijke ruimteverschijnselen in een gebied van nog geen 3,26 lichtjaar van het centrum van de Melkweg.  Zwarte gaten zijn moeilijk te vinden, …

Popular science / Wetenschap

Oeps, foutje…. Funeste uitvindingen

Briljante uitvinders kunnen de wereld flink wat schade berokkenen, ook als ze iets goeds willen doen. Onderstaande ontdekkingen werden aanvankelijk met open armen en groot enthousiasme ontvangen; later bleken ze milieu en mens bepaald geen dienst te hebben bewezen.

Lood in benzine

Tetra-ethyllood (TEL) werd ontwikkeld door de Amerikaanse chemisch ingenieur Thomas Midgley jr. en werd …

Wetenschap

De grootste vrouwelijke uitvinders

We hebben de neiging om uitvinders vooral als oude, grijze heren in witte stofjassen te portretteren. Maar dat is eigenlijk onterecht. In de geschiedenis zijn vrouwelijke wetenschappers en ondernemers, ondanks tegenwerking van hun mannelijke collegae en echtgenoten, verantwoordelijk geweest voor enkele van de grootste innovaties. Enkele van de grootste namen:

Ada Lovelace (1815-1852): ICT
Geboren als nichtje …

Popular science / Wetenschap

Criminelen leren niet van CSI

CSI, Law&Order en het Nederlanse Flikken hoeven voorlopig niet van de buis. Criminelen steken namelijk niets op van politieseries waarin onderzoek van de plaats delict op betrouwbare wijze gepresenteerd wordt voor het beramen van ‘the perfect crime’.

Duitse onderzoekers deden afgelopen jaren uitgebreid onderzoek naar de correlatie tussen misdaadcijfers en de populariteit van dergelijke televisieprogramma’s. …