Wetenschap

De grootste vrouwelijke uitvinders

We hebben de neiging om uitvinders vooral als oude, grijze heren in witte stofjassen te portretteren. Maar dat is eigenlijk onterecht. In de geschiedenis zijn vrouwelijke wetenschappers en ondernemers, ondanks tegenwerking van hun mannelijke collegae en echtgenoten, verantwoordelijk geweest voor enkele van de grootste innovaties. Enkele van de grootste namen:

Ada Lovelace (1815-1852): ICT
Geboren als nichtje …

DS Masters Illustratie Gillian Blease
Popular science

Dirty Science quiz #4

‘We hoeven alleen maar naar onszelf te kijken om te begrijpen hoe intelligent leven zich kan ontwikkelen tot iets wat wij echt niet willen ontmoeten.’ Ach, de wereld zal het nu echt moeten doen zonder Stephen Hawking. De laatste vraag van de DS Masters Quiz gaat over wijlen-de-bekendste wetenschapper van onze tijd. Test je kennis …

Popular science / Sociaal

Feestelijk je dorp slopen

Bij ‘feest’ denk je aan een avondje praten, een tafel met borrelnootjes en drank, wat vrolijke muziek op de achtergrond, lichtvoetige conversatie en misschien dansen daarna. Maar in andere tijden en culturen kon het begrip ‘feest’ iets heel anders betekenen, zoals maandenlange maatschappelijke ontwrichting of eten op een graf.

Nieuwkomers in de polder moeten er vaak …

DS Masters Illustratie Gillian Blease
Popular science

Test de dictator in jezelf: ben jij een Ceaușescu of een Gandhi?

Als dictator beslis je alles in je eentje en onderdruk je de medemens. Dat is soms vervelend, maar uiteindelijk wordt iedereen er beter van: waarom zaken overleggen als je zelf alles beter weet? Veel zeer succesvolle mensen hebben tirannieke trekjes. Hoe dictatoriaal ben jij?

Het was een zwaar jaar op kantoor. Je maakte regelmatig overuren, er …

Popular science / Wetenschap

Criminelen leren niet van CSI

CSI, Law&Order en het Nederlanse Flikken hoeven voorlopig niet van de buis. Criminelen steken namelijk niets op van politieseries waarin onderzoek van de plaats delict op betrouwbare wijze gepresenteerd wordt voor het beramen van ‘the perfect crime’.

Duitse onderzoekers deden afgelopen jaren uitgebreid onderzoek naar de correlatie tussen misdaadcijfers en de populariteit van dergelijke televisieprogramma’s. …

Popular science / Sociaal

#MeToo: waarom het feminisme weer actueel is

Feminisme? Das war doch einmal? Vrouwen hebben inmiddels vrijwel overal stemrecht, de machtigste leider van Europa is al tien jaar een vrouw, en het is al lang niet meer vanzelfsprekend dat vrouwen thuis de kinderen opvoeden terwijl de man op kantoor geld verdient. En toch lijkt het feminisme weer helemaal actueel. Vijf vragen en antwoorden …

People / Sociaal

Dipje maakt asociaal

Oké, deze kop moeten we even uitleggen. Onderzoekers verbonden aan de Universiteit van Geneve hebben onlangs aangetoond dat mensen die niet lekker in hun vel zitten, minder empathie tonen. Ze hebben de neiging om zich af te sluiten voor de problemen van anderen om zichzelf te beschermen. Hersenscans lieten bovendien zien dat proefpersonen eerder agressief …

Popular science / Sociaal

Het vergrootglas van taal

“Ik spreek Spaans tegen God, Italiaans tegen vrouwen, Frans tegen mannen en Duits tegen mijn paard.” Karel de Vijfde was ervan overtuigd dat elke taal zijn eigen ziel had. Ook tweetaligen hebben vaak het gevoel twee verschillende persoonlijkheden in zich mee te dragen, die anders tegen de wereld aankijken. Interessant kroeggesprek: in hoeverre bepaalt de taal die je spreekt de …

Geschiedenis / Popular science

Torenhoge Amsterdamse ambities

De bouwtekening was al goedgekeurd, het materiaal ingekocht en de heipalen al metersdiep in de drassige grond geslagen. Toch kwam de 100 meter hoge Toren van Amsterdam er niet. Na de brand in de Nieuwe Kerk in 1645 besloot de burgemeester Backer op het laatste moment om een streep te zetten door wat het meest …

Popular science

Gat in Afsluitdijk voor paaiende vissen

Biologen willen een gat slaan in de afsluitdijk om paaiende vissen meer ruimte te geven. Een special doorgang moet Noord-Zuid-migratie van de forel, de fint en de rivierprik gemakkelijk maken, zeggen zij. Volgend jaar wordt begonnen met het project waarbij niet alleen natuurorganisaties betrokken zijn, maar ook gemeenten en provincies. Totale kosten: 55 miljoen euro. …

Popular science

Lichtschakelaars in je brein

Foto: ISTOCK

Een cyborg is de samensmelting van mens en machine. Dat klinkt als sciencefiction, maar is het niet. Bij kwalen zoals parkinson, depressie en zelfs obesitas kan diepe hersenstimulatie, een soort pacemaker voor het brein, met stroompulsen al jaren soelaas bieden. Met optogenetics gaat de wetenschap nog een stap verder. De bionische mens is in …

Popular science / Sociaal

Uitgespeeld met robots

Ja, zo hebben wij er ook geen zin meer in. Een spelletje is leuk, maar niet als je tegenstander steeds weer de winnaar wordt. Wat dat betreft kan je Alibaba’s robot Al afschrijven voor een gezellig avondje. De Chinese supermachine gaat er immers keer op keer met de winst vandoor in zelfs de moeilijkste kennisquiz. …