Popular science / Sociaal

Het vergrootglas van taal

“Ik spreek Spaans tegen God, Italiaans tegen vrouwen, Frans tegen mannen en Duits tegen mijn paard.” Karel de Vijfde was ervan overtuigd dat elke taal zijn eigen ziel had. Ook tweetaligen hebben vaak het gevoel twee verschillende persoonlijkheden in zich mee te dragen, die anders tegen de wereld aankijken. Interessant kroeggesprek: in hoeverre bepaalt de taal die je spreekt de …

Geschiedenis / Popular science

Torenhoge Amsterdamse ambities

De bouwtekening was al goedgekeurd, het materiaal ingekocht en de heipalen al metersdiep in de drassige grond geslagen. Toch kwam de 100 meter hoge Toren van Amsterdam er niet. Na de brand in de Nieuwe Kerk in 1645 besloot de burgemeester Backer op het laatste moment om een streep te zetten door wat het meest …

Popular science

Gat in Afsluitdijk voor paaiende vissen

Biologen willen een gat slaan in de afsluitdijk om paaiende vissen meer ruimte te geven. Een special doorgang moet Noord-Zuid-migratie van de forel, de fint en de rivierprik gemakkelijk maken, zeggen zij. Volgend jaar wordt begonnen met het project waarbij niet alleen natuurorganisaties betrokken zijn, maar ook gemeenten en provincies. Totale kosten: 55 miljoen euro. …

Popular science

Lichtschakelaars in je brein

Foto: ISTOCK

Een cyborg is de samensmelting van mens en machine. Dat klinkt als sciencefiction, maar is het niet. Bij kwalen zoals parkinson, depressie en zelfs obesitas kan diepe hersenstimulatie, een soort pacemaker voor het brein, met stroompulsen al jaren soelaas bieden. Met optogenetics gaat de wetenschap nog een stap verder. De bionische mens is in …

Popular science / Sociaal

Uitgespeeld met robots

Ja, zo hebben wij er ook geen zin meer in. Een spelletje is leuk, maar niet als je tegenstander steeds weer de winnaar wordt. Wat dat betreft kan je Alibaba’s robot Al afschrijven voor een gezellig avondje. De Chinese supermachine gaat er immers keer op keer met de winst vandoor in zelfs de moeilijkste kennisquiz. …

Popular science / Sociaal

Twijfel aan DNA-proef slappe bio-hacker

Een spierbundel is hij nog lang niet. Uit onderzoek blijkt zelfs dat de spiermassa van de Josiah Zayner sinds november nagenoeg niet is toegenomen. In het najaar nog voerde de zelfbenoemde bio-hacker als eerste ter wereld een proef uit waarbij hij zijn eigen menselijk DNA modificeerde. Hij werd er in een keer wereldberoemd mee. De …

Popular science / Wetenschap

De strijd tegen de onderbuik

Filosoof Bas Haring koestert het optimistische idee dat de wereld een beetje beter wordt als mensen zelf goed leren nadenken. Gebaseerd op ware feiten. Deze bijna-vijftiger is ogenschijnlijk niets veranderd sinds hij in 2001 bekend werd met zijn boekje Kaas en de evolutietheorie. Zijn geheim lijkt een niet-aflatende nieuwsgierigheid, missiedrang en werkplezier.

“Mijn standpunten worden vaak …

Health / Psychologie / Popular science

Een broertje dood: De vijf ergste gifstoffen

Alan Edgar Poe opteerde meestal voor rattengif, Agatha Christie gaf de voorkeur aan cyanide. Het vergiftigen van medemensen is zo oud als de mensheid en ook tegenwoordig nog een serieus alternatief. Denk maar aan de spectaculaire aanslag met het uiterst giftige VX op Kim Jong-nam, het halfbroertje van de Noord-Koreaanse leider. Dit zijn de vijf giftigste stoffen …

Popular science / Wetenschap

Amazon opent supermarkt zonder kassa

Grootgrutters zonder kassabediendes bestonden al even, een supmarkt waarbij een loket volledig ontbreekt, kijk: dat is nieuw. Online verkoopgigant Amazon opende dit voorjaar een supermarkt waarbij klanten, als ze al hun boodschappen gevonden hebben, zo naar buiten kunnen lopen.

Amazon Go, zoals de formule heet, maakt gebruik van sensoren, camera’s en speciaal ontwikkelde gezichtsherkenningssoftware waarmee …

Popular science / Sociaal

China’s plastic-ban dwingt Britten tot innovatie

Als we niet snel met een slimme oplossing voor ons afvalprobleem op de proppen komen, dreigen we komende jaren te verzuipen in ons eigen afgedankte plastic. China, ’s-werelds afvalimporteur, heeft zijn milieuwetten aangescherpt en dreigt met een complete plastic-ban.

Groot-Brittannië heeft als eerste grote westerse land te leiden onder het nieuwe beleid van de Aziaten. …

Popular science / Sociaal

Esperanto populair als internettaal

ĝi iras sufiĉe bone kun esperanto. Grote kans dat je geen idee hebt wat hiermee bedoeld wordt, maar misschien ook is het alles zonneklaar voor je. De tot voor kort dood gewaande taal Esperanto is bezig met een flinke opmars. Met dank aan het internet. In 2018 zijn ruim 2 miljoen mensen de taal meester; …

Popular science / Wetenschap

De kokende aap

Het blijft verbazingwekkend: de vanzelfsprekendheid waarmee de moderne Westerse mens zich verhoudt tot het monumentale aanbod aan levensmiddelen, gemaksvoeding, junkfood, eetcafé’s, restaurants en rollende keukens waarmee hij dagelijks wordt geconfronteerd. Het ontgaat ons kennelijk hoe wonderbaarlijk dit verschijnsel eigenlijk is, althans: in evolutionair perspectief. Over hoe de mens al kokend zichzelf uitvond en de wereld …